Inval Japanse troepen

De Japanse verovering van Nederlands-Indië loopt langs twee aanvalslijnen. In het oosten van de archipel bezetten eenheden van de 48ste Divisie van het 16de Leger, ondersteund door marinegevechtsgroepen, strategische doelen in Noord-Celebes (11 januari), Zuid-Celebes (24 januari en 8 februari), Oost- en Zuid-Borneo (11 januari-10 februari) en Ambon (31 januari). Naast de oliewingebieden Tarakan, Balikpapan en Bandjermasin richt de aanval zich op de verovering van vliegvelden die als springplank kunnen dienen voor de verdere operaties naar het zuiden. De opmars van het Japanse leger wordt ondersteund door sterke marine-eenheden van de Zuidelijke Vloot. De geallieerde marine kan daar, ondanks aanvankelijke successen, maar weinig tegenover stellen. Door de ondergang van het slagschip HMS Prince of Wales en de slagkruiser HMS Repulse (10 december) verliezen de geallieerden de enige eenheden van hun slagvloot. Op 19 februari wordt Bali bezet en is Java feitelijk omsingeld. In het westen van de archipel bezetten eenheden van de 38ste Divisie van het 16de Leger Zuid-Sumatra (14-17 februari). Na de ondergang van de geallieerde vloot in de slag in de Javazee (26-27 februari) ligt Java open voor de invasiemacht. De hoofdmacht van het 16de Leger wordt vanuit de Baai van Camranh in Indo-China rechtstreeks naar Java getransporteerd. In de nacht van 1 maart 1942 vinden de landingen op Java plaats. Op 8 maart 1942 capituleert het KNIL.
Eenheden van het 25ste Japanse Leger landen op 8 december 1941 op Malakka en veroveren Singapore op 15 februari. De Keizerlijke Gardedivisie van het 25ste Leger steekt aansluitend de Straat van Malakka over en bezet Noord-Sumatra (12-28 maart). Op 20 februari landen de Japanners op Timor. In kleinere operaties worden Manokwari, Sarmi (12 april) en Hollandia (19 april) in Nieuw-Guinea bezet en de Aroe-, Kei-eilanden en Tanimbar (31 juli). Tot en met december 1942 voeren Australische en Nederlandse troepen op Timor een guerrillaoorlog.

Literatuur

John Keegan, Atlas of World War II (2006)

Informatie o.a. in:

Toegang nummer 2.22.21, inv.nrs. 663, 665, 666, 669, 667, 691 en 686

Toegang nummer 2.10.62, inv.nrs. 439, 440, 441, 442, 444, 445, 446, 447, 448, 449, en 459

Zie ook:

- Geallieerde verdediging Nederlands-Indië